Os 12 trabalhos de Hércules

Após recuperar a sanidade, Hércules foi a Delfos consultar o oráculo de Apolo sobre o meio de se redimir desse crime e poder continuar com uma vida normal.

O oráculo ordenou-lhe que servisse, durante doze anos, o seu primo Euristeu, rei lendário de Micenas e de Tirinto.

Apresentando-se ao serviço, o rei, simpático a Juno (Hera), que não cessava de perseguir os filhos adulterinos de Júpiter (Zeus), impôs-lhe, com a oculta intenção de eliminá-lo, doze perigosíssimos trabalhos, das quais o herói saiu vitorioso.

Qualquer que seja a versão sobre a origem dos trabalhos de Hércules, sua razão básica está no conceito da necessidade de submeter-se ao rei Euristeu, que impõe as 12 tarefas, durante 12 anos, para ele alcançar a perfeição e a imortalidade. 

Os trabalhos de Hércules, no pensamento grego, é a constante reflexão segundo a qual todo herói deve purificar-se no sofrimento, até que sua alma se liberte de todas as paixões.  Simbolizam, fundamentalmente, o surgimento do mito heróico que todos os povos têm para indicar sua passagem do estado de barbárie para o de civilização. 

O herói afasta e remove os grandes obstáculos – apresentados como monstros – do caminho do progresso.

Durante a execução dos trabalhos, Hércules obteve todas as suas armas.  Ele mesmo confeccionou a maça com um tronco de oliveira, quando caçou o leão da Neméia.   A espada foi lhe dada por Hérmes.   Apolo deu-lhe o arco e as flechas.  Hefestos ofertou-lhe o peplo, túnica sem mangas, presa ao ombro por uma fivela. 

E os cavalos foram presente de Poseidon.  Quase todos os deuses contribuíram para auxiliar Hércules na realização de suas tarefas.

Correlação dos nomes gregos e romanos dos deuses do Olimpo

Gregos

Romanos

Atuação

Afrodite Vênus deusa da Beleza e do Amor
Ares Marte deus da Guerra
Ártemis Diana deusa da Lua, da Caça e das Ninfas
Atena Minerva deusa da Sabedoria e da Guerra Defensiva
Cronos Saturno deus Titã do Tempo
Deméter Ceres deusa da Agricultura
Dionísio Baco deus do Vinho
Eros Cupido deus do Amor
Hefesto Vulcano deus Ferreiro e Artesão
Hera Juno Rainha dos deuses
Hermes Mercúrio Mensageiro dos deuses
Odisseus Ulisses Herói grego
Poseidon Netuno deus do Mar; das profundezas
Hades Plutão Deus do mundo inferior
Zeus Júpiter deus dos deuses;